从未停下的载人深潜脚步 如今我们走到哪里

2015-04-01 09:25:27    来源:中国勘测联合网

摘要:海洋,占领了地球表面约71%的面积。为接触到深海之下的世界,深海载人潜水器应运而生,目前,世界上只有中国、美国、日本、法国和俄罗斯拥有深海载人潜水器。

  海洋,占领了地球表面约71%的面积。对这片无尽的蔚蓝,我们可以说是认知浅薄。到目前为止,人类仅仅接触了海底世界的5%,仍有95%的未知奥秘等待我们去探索。

  以人类之躯,携带水下呼吸器下潜,目前的吉尼斯世界纪录是1090英尺(约332米),是由埃及的艾哈迈德•加布雷(Ahmed Gabr)创造的。而目前所知,在深蓝之下,马里亚纳海沟的最深处在斐查兹海渊,为10924米。

  为接触到深海之下的世界,深海载人潜水器应运而生,成为各国探索大洋深处奥秘的重要工具。

  载人潜水器最早的记录,也是最深的记录,是1960年瑞士海洋学家兼工程师雅克·皮卡尔(Jacques Piccard)和美国海军中卫唐·沃尔什(Don Walsh)乘坐密闭球“的里雅斯特号”到达深度为10916米的太平洋马里亚纳海沟底部。距今整整半个世纪,不过因为“的里雅斯特号”不能灵活运行,只能直上直下,不适合如今科学考察需要。

  而我们现在所谈的载人深海潜水器,是能够在海底灵活运行,进行科考的潜水器。目前,世界上只有中国、美国、日本、法国和俄罗斯拥有深海载人潜水器。


各国深海载人潜水器与下潜深度一览

各国深海载人潜水器与下潜深度一览


中国深海载人潜水器“蛟龙”

  中国,在深海载人潜水器的研究上,比1960年“的里雅斯特号”到达马里亚纳海沟底部整整晚了半个世纪。发展至今,我国目前基本赶上世界的脚步,后来居上。


蛟龙号

蛟龙号


  2002年中国科技部启动“蛟龙号”载人深潜器的自行设计、自主集成研制工作。

  2010年3000米级海试:

  5月31日-7月18日:最大下潜深度达到3759米。

  2011年5000米级海试:

  7月26日:最大下潜深度达到5057米。

  7月28日:下潜最大深度达到5188米。

  2012年7000米级试潜水:

  6月15日10时整,潜水器下潜深度超过6000米并继续下潜,最终成功潜入水下6671米。

  6月24日9点15分,潜水器已经坐底,最大下潜深度7020米。

  在此之前,只有日本创造了最大工作深度为6500米,而我国“蛟龙”号在马里亚纳海沟试验海区创造了下潜7062米的中国载人深潜纪录,同时也创造了世界同类作业型潜水器的最大下潜深度纪录。这意味着中国具备了载人到达全球99.8%以上海洋深处进行作业的能力。


深潜,能为我们带来什么?

为深海潜藏资源早谋划

  目前我们对深海的探索仍微乎其微,但仅仅是这点微乎其微的探索成果,已经让我们看到海洋潜藏的巨大资源。在陆地资源日益枯竭的今天,为了满足未来的能源需求,开采海洋资源是人类的当务之急。

  目前所知,深海矿藏包括稀土、可燃冰、石油、天然气,煤、铁、铜等固体矿产,海底裂谷喷出的高温岩浆冷却沉积形成的热液矿藏,多金属结核和富钴锰结壳等。


深海资源探索

探索深海资源


  其中,可燃冰因为其产生能量巨大,且能源清洁,成为各国所认定的“下一代清洁能源”。目前,各国都将可燃冰开采方面的技术视为高度机密,2013年3月,日本在全球首次实现海底开采可燃冰,并用特殊的技术把可燃冰转换成甲烷气体。这个消息,迫使世界各主要经济体加快了对可燃冰开采研发的脚步。


可燃冰

可燃冰


  据2011年的研究估算,我国已探明的可燃冰储量也相当可观,初步探明的可燃冰资源蕴藏量已超过438亿吨油当量。2013年6月,蛟龙号的首站南海,最主要的任务就是在国内海洋油气资源最发达的区域绘制一份海底“藏油图”。2013年12月17日,国土资源部召开新闻发布会介绍2013年中国海域可燃冰勘探成果时,与会专家表示,仅南海地区可燃冰的储量预计就能达到680亿吨油当量。

  以目前的技术水平,深海采矿耗费太高。但凡事预则立,不预则废。技术演进需要时间,资源战略竞争却不等人。蛟龙号研发团队中国船舶重工集团公司第702研究所所长翁震平说:“什么叫海洋强国?一个‘深’字,一个‘远’字。在深海和远洋能灵活自如地运用我们的力量,就是强国。”


展望未来,我国11000米深海潜水器研制计划

  蛟龙号成功之后,我国载人潜水器研制开始向两个方面发展:一是4500米级的潜水器;二是在我国尚属研制空白、但技术要求更高的11000米全海深的第三代载人潜水器。

  目前,4500米级的潜水器已经立项研究,预计2016年完成4500米级蛟龙号研制,之所以全力研制4500米级蛟龙号,是因为大规模的深海科研和应用都是在4500米以内,这个深度的潜水器有更广泛的科学应用市,而且相较于现在7000米级的蛟龙深潜器每次下潜需耗费50万左右,4500米级蛟龙号在下潜成本上,能控制在每次30万左右。

  而11000米全海深的第三代载人潜水器,目前我国的研究尚属空白,而这个深度也算是人类所向往挑战的深度,蛟龙号载人潜水器第一副总设计师崔维成说:“7000米级蛟龙号成功后,客观上促使美国、日本等国加速了11000米级潜水器的研制进程。深海的比赛很激烈,我们不能落后。我给自己定的目标是2020年完成海试。”


马里亚纳海沟的愿望

挺进世界最深海沟——马里亚纳海沟的愿望


  关于11000米级潜水器,由于耗资巨大,需要对整个海工装备的提升和获得国际合作时平等的价格。在此之前,有卡梅隆导演独自乘坐“深海挑战者”号前往马里亚纳海沟10898米的深处的先例,整个项目是由美国《国家地理》和瑞士劳力士集团赞助的。

  蛟龙号载人潜水器第一副总设计师崔维成透露,整个11000米级深潜器的研制过程可能需要消耗8亿~10亿元的经费,希望可以依靠学校、社会和民间资本的力量,提前启动11000米级全海深第三代载人潜水器的研制工作。目前,已经有几家民营公司愿意支持11000米级潜水器的研发工作。(中国勘测联合网 综合整理)


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